A arqueologia alia-se à análise de alta tecnologia

Histórico

O que têm em comum as bétulas e a idade do Bronze – e o que liga Babel e a Bíblia ao betume? Por vezes, o Departamento de Análise da tesa responde a perguntas estranhas como estas.

Text Isabel Überhoff

No berço da ciência, disse Albert Einstein, está o misterioso. Explorá-lo é o seu motivo, a investigação é a sua ferramenta. Assim, para além de um grande número de trabalhos internos do Departamento de Análise da tesa, o Departamento de Análise da tesa também recebe, muitas vezes, inquéritos externos de institutos científicos, por exemplo, da área da investigação da Antiguidade. Em casos especiais, o laboratório apoia com os seus especialistas e equipamento mais recente para revelar um ou outro segredo. Por exemplo, a respeito da lendária Torre de Babel.

Bíblia? Babel? Betume!

A Bíblia faz história literalmente em dois sentidos: Por um lado, como obra de referência cristã; por outro, como testemunho de acontecimentos históricos. A elevação da Torre de Babel, descrita no primeiro Livro de Moisés, foi um acontecimento que teve lugar na vida real: Os restos de um edifício impressionante foram descobertos no atual território do Iraque, em 1913. Nenhum laboratório do mundo pode provar se a construção da torre gerou a confusão de idiomas e sua divisão. No entanto, podemos investigar se o edifício foi construído, como descrito no Antigo Testamento (ver caixa de informação), com betume (“resina de terra”) como um material de construção.

"É verdadeiramente notável que há mais de 2.500 anos, tenham sido adicionadas, aparentemente de forma deliberada, misturas inorgânicas ao betume, o que certamente aumentou a força adesiva na pedra."
Dr. Christian Brinkmann

Chefe do Laboratório de Análise da tesa

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A pequena amostra de rocha do Museu Bíblico de Münster vem do arqueólogo alemão Dr. Robert Kaldewey, que descobriu os restos da torre em 1913.

Um fragmento de um dos antigos tijolos babilónios do acervo do Museu Bíblico em Münster iria fornecer informações sobre vestígios de uma substância negra aí ligada. Métodos de alta tecnologia – como espectroscopia infravermelha, microtomografia e resultados digitalizados do microscópio eletrónico – foram usados antes que o Dr. Christian Brinkmann, Chefe do Laboratório de Análise da tesa, pudesse confirmar que as instruções bíblicas do edifício faziam sentido: os tijolos da poderosa torre foram inequivocamente unidos com betume natural.

De onde vem o betume?

O betume ou formas de “piche mineral” em longos períodos geológicos devido à evaporação das partes de baixo do ponto de ebulição do petróleo bruto e, por conseguinte, é também designado por "asfalto natural". Quando aquecido, o betume torna-se moldável, depois viscoso e finalmente fino a temperaturas a rondar os 150 graus. Depois de arrefecer, regressa ao seu estado semi-sólido original. Foi produzido já em tempos antigos e devido às suas propriedades de selagem e maleabilidade, foi utilizado para vários fins artesanais.

Durante as escavações, foram encontrados os restos de várias torres que haviam sido erguidas durante o reinado do rei Nabucodonosor II (século VI a.C.). Uma delas era particularmente impressionante, com uma área de mais de 8.000 metros quadrados e uma altura provavelmente de 75 a 90 metros. Para a construção, as pessoas usavam "tijolo como pedra e resina de terra como argamassa" (Génesis 11:3). No entanto, o betume também desempenha um papel decisivo em outras passagens bíblicas, pelo menos igualmente significativas. Diz-se, por exemplo, que a mãe de Moisés abandonou o seu filho – que mais tarde recebeu os Dez Mandamentos – em criança num cesto de junco, que ela havia colado "com resina de terra e piche" (Êxodo 2:3), nas margens do rio Nilo, onde ele foi encontrado e adotado pela filha do faraó. É difícil imaginar o que teria acontecido a Moisés se o betume não tivesse impermeabilizado o cesto. E por falar nisso: de acordo com a Bíblia, a Arca de Noé também foi selada com piche mineral pelo seu construtor (Génesis 6:14). No Médio Oriente, era conhecida como parte integrante da construção naval há 12.000 anos.

Uma cola multiúsos: resina de bétula

No entanto, as descobertas sem qualquer referência à Bíblia também encontram o seu caminho até à tesa. Um punhal da Idade da Pedra do departamento de arqueologia local da região baixa da Saxónia, Schaumburger Landschaft, foi trazido atualmente para o laboratório. O objeto com cerca de 4.000 anos está à espera de ser examinado. "Em casos especiais – e se as nossas capacidades o permitirem –, teremos todo o gosto em responder a essas perguntas", afirma Christian Brinkmann, Diretor de Laboratório. 

 

Mais profano do que sagrado: O autor da descoberta tinha encontrado a pedra de sílex de gume afiado no solo argiloso enquanto trabalhava nas fundações da sua casa. Falta o cabo. Terá sido fixado com ráfia ou tiras de couro? Ou o histórico adesivo multiúsos de resina de bétula segurou a lâmina ao cabo? Para responder a estas perguntas, será necessário equipamento topo de gama e análises de alta tecnologia.  A equipa de Brinkmann examinou, portanto, o achado arqueológico acidental com instrumentos que permitem análises químicas com uma ampliação de até 500.000 vezes.

O antigo punhal de 11 cm de comprimento
O antigo punhal de 11 cm de comprimento está a ser atualmente examinado na tesa.

Um antigo testemunho feito de pedra

Os registos mostram que os resíduos de uma substância orgânica aderem à pedra. A sua estrutura sugere fortemente que já foi viscosa – poderia muito bem ser a resina de bétula. "Só depois de a analisar com mais detalhe e de compararmos os nossos resultados com a outra amostra de resina de bétula poderemos finalmente saber mais sobre ela", explica Christian Brinkmann. Uma coisa é certa: assim que todas as análises estiverem concluídas, o punhal será devolvido a quem o descobriu, que quer torná-lo disponível para o museu local.

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O Dr. Christian Brinkmann, chefe do laboratório de análise da tesa, a avaliar os resultados digitalizados do microscópio eletrónico.

A fermentação obtida da casca da bétula é a primeira cola que os seres humanos já fizeram em casa e usaram. A história da colagem remonta a cerca de 200.000 anos, ou seja, à Idade Paleolítica. A casca esbranquiçada da árvore de bétula contém betulina, que pode ser extraída como adesivo aquecendo-a de 340 a 400 graus. Não é clara a forma exata como as pessoas da Idade da Pedra o fizeram: Talvez enrolando bem a casca e cobrindo-a com cinzas numa calha de terra e carbonizando-a? Pelo menos é isso que hoje a ciência assume. Os achados arqueológicos mostram que a resina de bétula foi a cola de eleição durante dezenas de milhares de anos. Foi encontrada durante escavações em muitos campos e locais de instalação das populações na Idade da Pedra Média e Nova. Mesmo na Idade Média, foi usada para furar, remendar ou selar. Em várias ocasiões, foram encontrados restos de resina de bétula com impressões de dentes. Podemos interrogar-nos se a massa negra foi a primeira pastilha elástica da humanidade! Uma vez que a betulina tem propriedades anti-inflamatórias, poderá certamente ter sido útil para a higiene oral.