"Iedereen kan elke dag een uitvinder zijn"

Mensen

De term “innovatie” wordt vandaag de dag op een inflatoire manier gebruikt, maar niet alles wat nieuw is moet ook innovatief zijn. Dr. Christoph Dietrich, sinds 1 april 2019 directeur Innovation Processes, legt uit welke belangrijke rol “intelligente oplossingen” bij tesa spelen.

Text Gunnar von der Geest
dietrich_tesa

Dr. Christoph Dietrich, 55, studeerde natuurkunde in München en Heidelberg. Na het behalen van zijn doctoraat in optische neurale netwerken, een onderwerp dat vandaag de dag een belangrijke rol speelt in de kunstmatige intelligentie (AI), was hij in 2001 een van de zes oprichters van tesa scribos GmbH. Hij is vader van drie zonen en was hij 17 jaar lang Managing Director van de aan tesa gelieerde onderneming.

Dr. Dietrich, u hebt onlangs de nieuw gecreëerde functie van Directeur van Innovatieprocessen op u genomen. Bent u nu zoiets als de “hoofduitvinder” van zelfklevende tapes?

Christoph Dietrich (lacht): Mijn kinderen hebben me dat ook gevraagd. Nee, ik ben zeker geen “hoofduitvinder.” Mijn hoofdtaken zijn het coördineren van de innovatieprocessen bij tesa als interface-manager en het creëren van een platform voor nieuwe projecten - die overigens geenszins alleen betrekking hebben op productontwikkeling. Innovatie vindt plaats op zeer verschillende niveaus. Het is bijvoorbeeld ongelooflijk innovatief als iemand processen optimaliseert waar niemand eerder aan gedacht heeft. Daarom kan elke werknemer een uitvinder zijn – of beter gezegd, een innovator – en dat kan elke dag gebeuren.

Wat is een innovatie voor jou?

Innovaties zijn het resultaat van ideeën of uitvindingen die zich staande houden binnen de markt in de vorm van nieuwe producten, processen of diensten, en die duurzame waarde genereren. In dit opzicht ben ik het er niet mee eens om iets innovatief te noemen dat in eerste instantie visionair lijkt, maar niet verkoopt of een effect creëert. Dan is het meer een aardige poging dan een echte vernieuwing.

intensief innovatiegesprek met dietrich

“Innovatie is niet alleen aandacht voor productontwikkeling – het moet op alle niveaus plaatsvinden, en het moet het resultaat zijn van cross-functioneel teamwork.”

Dr. Christoph Dietrich

Zou je tesa een innovatief bedrijf noemen?

Ja, absoluut! Dat blijkt al als je bedenkt dat meer dan 500 van de bijna 5000 medewerkers wereldwijd werkzaam zijn in het onderzoek en de ontwikkeling. tesa investeert zo'n vijf procent van de jaaromzet in deze sector. Wij anticiperen op trends en optimaliseren en breiden onze technologische portfolio voortdurend uit door nauw samen te werken met onze klanten en externe samenwerkingspartners. Maar tesa kan duidelijk ook nog innovatiever worden. Er is nog steeds ruimte voor verbetering.

Kun je daar enkele voorbeelden van geven? Twee dingen verbinden lijkt in eerste instantie relatief eenvoudig…

Dat zou je denken. Maar de veilige binding van componenten is slechts één belangrijk aspect. Zo moeten zelfklevende tapes in mobiele telefoons verschillende extra functies aannemen, zoals licht- en warmteregeling. Soms is het afstemmen van totaal verschillende eisen een soort van 'de cirkel vierkant maken'. Een voorbeeld hiervan is wanneer er slechts een zeer smal hechtoppervlak beschikbaar is, maar de schuimtape ook als schokdemper moet dienen.

Waar gaat de zelfklevende tape-technologie naartoe?

We zien dat de trend steeds meer in de richting gaat van zogenaamde productieve zelfklevende tapes. Dit betekent dat de tapes niet alleen een tijdelijke functie krijgen en vervolgens worden weggegooid, maar dat ze gedurende de hele levenscyclus – bijvoorbeeld in een auto – in het eindproduct blijven zitten. Bovendien heeft de digitalisering de zelfklevende tape-industrie volledig doordrongen. Vandaag de dag is het niet meer voldoende om de klant te bezoeken met een koffer vol met voorbeelden. Digitale hulpmiddelen en diensten zijn meer gevraagd dan ooit. Het is geen probleem meer om snel informatie uit te wisselen en een probleem op te lossen met een zakenpartner die enkele duizenden kilometers verderop zit. Over het geheel genomen zijn de servicegerichtheid en het tempo van de markt aanzienlijk toegenomen.

Interview met Christoph Dietrich

“Met onze tesa® producten zullen we nooit tot de goedkoopste leveranciers op de markt behoren. Wij hebben de leiding met de technologie.”

Dr. Christoph Dietrich

Voor welke uitdagingen staat een multinational als tesa op het gebied van de innovatiecultuur?

Met onze 64 filialen hebben we een omvang bereikt die veel dingen makkelijker maakt, maar tegelijkertijd ook moeilijker. Wat de innovatiecultuur betreft, moeten we ervoor zorgen dat onze structuren, die soms erg complex zijn, de organisatie niet verlammen. Daarom hebben we eind 2017 een grootschalig innovatie-initiatief gelanceerd. In dit opzicht is het ook een van mijn taken om de best mogelijke voorwaarden te creëren voor flexibel werken. Dit is iets waar (potentiële) collega's, die de grenzen van de hechttechnologie voortdurend willen verleggen en innovatieve producten willen ontwikkelen, naar op zoek zijn.

Bedankt voor het interview, en veel succes in de nieuwe functie.