Een productmanager met een achtergrond in het onderzoek

Mensen

De gediplomeerde materiaalwetenschapper Wilhelm Watzke begon zijn carrière bij tesa in het onderzoekslaboratorium – en stapte vervolgens met succes over naar een nieuwe afdeling: Marketing.

Wie zijn naam googelt, komt de term “uitvinder” tegen. Wilhelm Watzke is met het identificatienummer “EP2684927A2” ingeschreven in het register van het Europees Octrooibureau. Samen met twee collega's ontwikkelde de gediplomeerde ingenieur voor materiaalkunde een zelfklevende tape voor een betere bescherming van glasranden, vooral op zonnemodules – geregistreerd in 2013 door zijn werkgever tesa. Met deze innovatie heeft Wilhelm Watzke bijgedragen aan het succesverhaal van het bedrijf, dat gebaseerd is op vele patenten. Niet voor niets zijn er vandaag de dag meer dan 7.000 verschillende zelfklevende tapes voor industriële en huishoudelijke toepassingen verkrijgbaar.

Wilhelm Watzke
Wilhelm Watzke

Wilhelm Watzke werkt sinds 2017 als International Product Manager bij tapespecialist tesa. Hij is onder andere verantwoordelijk voor de ontwikkeling van zelfklevende oplossingen voor de bouwsector – in nauwe samenwerking met klanten, laboratoria, fabrieken en het verkoopteam. De afgestudeerde ingenieur voor materiaalkunde begon zijn carrière in 2011 bij het bedrijf en werkte aanvankelijk zes jaar bij Product and Technology Development. Hij werd geboren in Berlijn en studeerde kunststof- en materiaalkunde in Osnabrück, Stenden (Nederland) en Pittsburg (VS). Gebaseerd op zijn eigen ervaring legt de 35-jarige de nadruk op: “tesa staat erg open voor cross-functionele trajecten en biedt dus vooral voor afgestudeerden goede perspectieven.”

Een spontane stap

Ondertussen heeft de voormalige uitvinder zichzelf opnieuw uitgevonden. Na in 2011 te zijn begonnen bij tesa – en na twee jaar in Product Development en vier jaar in Application Technology – stapte de afgestudeerde ingenieur voor materiaalkunde over op Product Management. Zijn functie sinds 2017: International Product Manager, met focus op de toeleveringsindustrie voor de bouwsector. “Zodra deze mogelijkheid zich aandiende, zei ik spontaan ‘ja’,” vertelt Watzke en onderstreept dat hij graag nieuwe dingen leert.

“Bij Research kon ik me richten op slechts enkele projecten en specifieke problemen, terwijl ik bij Product Management tegelijkertijd met veel ballen moet jongleren.”

Wilhelm Watzke

International Product Manager

20200218_211438_kl-e1593157464272

Een extreem steile leercurve

Er zijn natuurlijk ups en downs in elk beroep, maar hij heeft nooit spijt gehad van de verandering: “De leercurve was echter extreem steil omdat het werk in het productmanagement heel anders is dan in het laboratorium. Terwijl ik me eerst kon concentreren op slechts enkele projecten en specifieke problemen in het onderzoek, moet ik nu jongleren met vele ballen tegelijk en sta ik veel dichter bij de dagelijkse gang van zaken en de klant. De taken en responstijden zijn vaak tijdgevoelig”, legt de 35-jarige uit. Wat hem ondersteunt is zijn vermogen om technische aspecten te vertalen naar marketingrelevante parameters. Zo wordt in een lopend project samen met een klant een vlamvertragende zelfklevende tape voor binnengebruik ontwikkeld. Voor dit soort taken heeft Wilhelm Watzke regelmatig contact met zijn collega's van Research, Production en Sales.

815

verschillende zelfklevende tapes

worden door tesa verkocht in de toeleveringsindustrie van de bouwsector

Vrijheid om te spelen

Naast het bredere netwerk en een dieper begrip van de processen in het bedrijf, waardeert hij vooral de mogelijkheid om zijn eigen ideeën na te streven terwijl hij zijn werk doet: “De vaak genoemde ‘Vrijheid om te handelen’ bestaat echt bij tesa. Ondanks alle stress kan deze vrijheid beleefd worden in het productmanagement. Je moet echter wel een gezonde mate van veerkracht meebrengen.” Deze boodschap brengt hij ook graag over op stagiaires. “Ik vertel ze altijd: Zelfklevende tapes alleen zijn saai, maar de verscheidenheid aan toepassingen kan extreem opwindend en uitdagend zijn. Bij tesa kun je echt veel gebieden verkennen, wat het bedrijf een aantrekkelijke werkgever maakt.” Over spelen gesproken: In oktober is Wilhelm Watzke begonnen met een parttime MBA-studie in Hamburg. Je zou hem een avonturier kunnen noemen, zelfs zonder te weten over zijn meerweekse fietstocht door Maleisië en Thailand in 2019. Op dit moment heeft hij zich op een ander spannend studiegebied begeven: ouderschapsverlof met zijn in maart geboren zoon, Louis.

 

 

 

 

Tekengebied-2
20191216_141447_kl-e1593081678893

Gezichten en Verhalen

tesa biedt niet alleen verticale maar ook horizontale carrièrepaden aan. Wie zijn de medewerkers die zich met succes op alternatieve paden hebben bewogen? Wat motiveerde hen? Welke tips hebben ze voor anderen? Deze en andere vragen worden beantwoord in een artikelreeks op tesa.insights. In willekeurige volgorde zullen we de hoofdrolspelers uit de gevarieerde arbeidswereld van tesa portretteren. Algemene informatie over tesa als werkgever: