เมื่อโบราณคดีมาพบกับการวิเคราะห์ขั้นสูง

ประวัติ

ต้นเบิร์ชและยุคสำริดมีอะไรที่เหมือนกัน? และอะไรที่เชื่อมโยงบาเบลกับไบเบิลเข้ากับน้ำมันดิน? บางครั้ง tesa Analytics จะตอบคำถามแปลก ๆ เช่นนี้

Text Isabel Überhoff

อัลเบิร์ต ไอน์สไตน์ เคยกล่าวไว้ว่า จุดกำเนิดของวิทยาศาสตร์เริ่มมาจากความลี้ลับ การสำรวจเรื่องนี้คือแรงจูงใจ และการวิจัยคือเครื่องมือ ดังนั้น นอกเหนือจากงานวิเคราะห์ภายในห้องปฏิบัติการจำนวนมากแล้ว tesa Analytics ยังมักจะได้รับการสอบถามจากสถาบันวิทยาศาสตร์ภายนอก เช่น จากการวิจัยโบราณวัตถุ ในกรณีเฉพาะ ห้องปฏิบัติการของ tesa จะร่วมมือกับผู้เชี่ยวชาญและใช้อุปกรณ์ใหม่ล่าสุดเพื่อเปิดเผยความลับออกมา เช่น ความลับที่เกี่ยวกับหอคอยบาเบลในตำนาน

คัมภีร์ไบเบิล? บาเบล? น้ำมันดิน!

คัมภีร์ไบเบิลช่วยสร้างความรู้ด้านประวัติศาสตร์จริง ๆ ในสองแง่ แง่หนึ่งคือใช้เป็นงานอ้างอิงของคริสเตียน ส่วนอีกแง่หนึ่งคือเป็นหลักฐานของเหตุการณ์ทางประวัติศาสตร์ การสร้างหอคอยบาเบล ซึ่งอธิบายไว้ในหนังสือเล่มแรกของโมเสส เป็นเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในโลกความจริง ในปี 1913 ซากอาคารที่งดงามน่าประทับใจถูกค้นพบในเขตแดนของอิรักในปัจจุบัน ไม่มีห้องปฏิบัติการใดในโลกที่สามารถพิสูจน์ได้ว่าการสร้างหอคอยนำไปสู่ความสับสนทางภาษาและความแตกแยกจริง ๆ หรือไม่ แต่เราสามารถค้นคว้าได้ว่า อาคารหลังนี้สร้างขึ้นตามที่อธิบายไว้ในพันธสัญญาเดิมหรือไม่ (ดูกล่องข้อมูล) โดยใช้น้ำมันดิน (‘เรซินดิน’) เป็นวัสดุก่อสร้าง

“น่าทึ่งมากที่เมื่อกว่า 2,500 ปีก่อน มีการจงใจเติมสารผสมอนินทรีย์ลงในน้ำมันดินเพื่อช่วยเพิ่มความแข็งแรงในการยึดเกาะกับหิน”
ดร. Christian Brinkmann

หัวหน้าห้องปฏิบัติการ tesa Analytics

babylonischer_Stein_-42
ตัวอย่างหินก้อนเล็ก ๆ จากพิพิธภัณฑ์ Münster Bible มาจาก ดร. Robert Kaldewey นักโบราณคดีชาวเยอรมันผู้ค้นพบซากหอคอยในปี 1913

ชิ้นส่วนของอิฐบาบิโลนโบราณชิ้นหนึ่งจากหลักฐานของพิพิธภัณฑ์ไบเบิลในเมืองมึนสเตอร์ ช่วยให้ข้อมูลเกี่ยวกับร่องรอยของสารสีดำที่ติดอยู่ มีการใช้วิธีที่ไฮเทค เช่น อินฟราเรดสเปกโทรสโกปี ไมโครเอกซ์เรย์ และกล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนแบบส่องกราด ก่อนที่ ดร. Christian Brinkmann หัวหน้าห้องปฏิบัติการวิเคราะห์ tesa Analytics จะยืนยันได้ว่าคำสั่งในการสร้างตามพระคัมภีร์นั้นสมเหตุสมผล กล่าวคือ อิฐของหอคอยอันยิ่งใหญ่แห่งนี้ได้รับการติดยึดด้วยน้ำมันดินธรรมชาติอย่างเห็นได้ชัด

น้ำมันดินมาจากไหน?

น้ำมันดินหรือ ‘ยางมะตอย’ ก่อตัวขึ้นในช่วงเวลาทางธรณีวิทยาที่ยาวนาน จากการระเหยของส่วนที่ต่ำกว่าจุดเดือดของน้ำมันดิบ จึงเรียกอีกอย่างว่า ‘ยางมะตอยธรรมชาติ’ เมื่ออุณหภูมิสูงขึ้น เราจะนวดน้ำมันดินได้ จากนั้นน้ำมันดินจะมีความหนืดและบางที่สุดที่อุณหภูมิประมาณ 150 องศา หลังจากเย็นตัวลง ก็จะกลับสู่สถานะกึ่งของแข็งเช่นเดิม มีการผลิตยางมะตอยมาแล้วในสมัยโบราณ และเนื่องจากมีคุณสมบัติการปิดผนึกและอ่อนตัวได้ จึงถูกนำมาใช้ในงานหัตถกรรมหลายประเภท

ในระหว่างการขุดค้นพบซากของหอคอยหลายแห่ง ซึ่งสร้างขึ้นในช่วงการปกครองของกษัตริย์เนบูคัดเนสซาร์ที่ 2 (ศตวรรษที่ 6 ก่อนคริสต์ศักราช) หนึ่งในหอคอยเหล่านั้นมีความน่าประทับใจเป็นพิเศษด้วยพื้นที่มากกว่า 8,000 ตารางเมตร และอาจสูง 75 ถึง 90 เมตร สำหรับการก่อสร้าง พวกเขาใช้ “อิฐต่างหิน และใช้ยางมะตอยต่างปูน” (ปฐมกาล 11:3) อย่างไรก็ตาม น้ำมันดินยังมีบทบาทสำคัญในส่วนอื่น ๆ อย่างน้อยก็สำคัญเท่ากับที่บันทึกในพระคัมภีร์ เช่น มีบทที่กล่าวว่าแม่ของโมเสสทอดทิ้งลูกชาย (ซึ่งต่อมาได้รับบัญญัติสิบประการ) ตั้งแต่ยังเป็นทารกในตะกร้ากกซึ่ง "ยาด้วยยางมะตอยและชัน" (อพยพ 2:3) ที่ริมฝั่งแม่น้ำไนล์ จากนั้นบุตรสาวของฟาโรห์พบเขาและรับไปเลี้ยง ยากที่จะจินตนาการว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับโมเสสหากน้ำมันดินไม่ได้กันน้ำให้ตะกร้า เมื่อพูดถึงเรื่องนี้แล้ว ตามพระคัมภีร์ เรือโนอาห์ยังถูกปิดผนึกด้วยยางมะตอยโดยผู้สร้าง (ปฐมกาล 6:14) ในตะวันออกกลาง ยางมะตอยเป็นที่รู้จักกันว่าเป็นส่วนสำคัญของการต่อเรือเมื่อ 12,000 ปีก่อน

กาวอเนกประสงค์: ยางเบิร์ช

ที่ tesa ยังมีการค้นพบที่ไม่เกี่ยวข้องกับพระคัมภีร์เช่นกัน กริชยุคหินจากแผนกโบราณคดีท้องถิ่นของแคว้น Lower Saxony Schaumburger Landschaft ถูกนำไปยังห้องปฏิบัติการแล้ว วัตถุอายุประมาณ 4,000 ปีชิ้นนี้กำลังรอการตรวจสอบ “ในกรณีพิเศษ และหากเรามีความสามารถพอ เรายินดีที่จะตอบรับข้อเสนอดังกล่าว” ดร. Christian Brinkmann ผู้จัดการห้องปฏิบัติการกล่าว 

 

ออกไปทางดูหมิ่นมากกว่าศักดิ์สิทธิ์: ผู้ค้นพบหินฟลินท์ขอบคมในชั้นดินโคลนในขณะที่กำลังทำรากฐานของบ้าน ปลอกด้ามจับหายไป ครั้งหนึ่ง กริชเล่มนี้เคยรัดด้วยสายถักหรือสายหนังหรือเปล่า? หรือกาวเบิร์ชอเนกประสงค์ในอดีตช่วยยึดใบมีดและด้ามจับเข้าด้วยกัน? หากต้องการตอบคำถามเหล่านี้ คุณต้องมีอุปกรณ์ที่ทันสมัยและการวิเคราะห์ที่ใช้เทคโนโลยีขั้นสูง  ทีมงานของ ดร. Brinkmann จึงได้ตรวจสอบการค้นพบทางโบราณคดีโดยบังเอิญนี้ ด้วยเครื่องมือที่ช่วยให้ทำการวิเคราะห์ทางเคมีด้วยกำลังขยายได้ถึง 500,000 เท่า

กริชโบราณยาว 11 ซม.
ขณะนี้กริชโบราณยาว 11 ซม. อยู่ระหว่างการตรวจสอบที่ tesa

วัตถุโบราณที่ทำจากหิน

จากบันทึกแสดงให้เห็นว่ามีสารอินทรีย์ตกค้างอยู่ในหิน โครงสร้างของกริชแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าครั้งหนึ่งมันเคยมีความหนืดมาก่อน ซึ่งอาจเป็นยางเบิร์ชก็เป็นได้ “เมื่อเราทำการวิเคราะห์โดยละเอียดมากขึ้น และเปรียบเทียบผลลัพธ์ของเรากับตัวอย่างยางเบิร์ชชิ้นอื่น ในที่สุดเราก็จะได้ทราบข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับเรื่องนี้” ดร. Christian Brinkmann กล่าว สิ่งหนึ่งที่แน่นอนคือ เมื่อการวิเคราะห์ทั้งหมดเสร็จสิ้นแล้ว กริชจะถูกส่งคืนแก่ผู้ค้นพบซึ่งต้องการให้จัดแสดงในพิพิธภัณฑ์ท้องถิ่น

Christian_Brinkmann_Mikro_CT
ดร. Christian Brinkmann หัวหน้าห้องปฏิบัติการวิเคราะห์ของ tesa ได้ประเมินผลจากกล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนแบบส่องกราด

ยางเบิร์ชได้มาจากเปลือกไม้เบิร์ช เป็นกาวชนิดแรกที่มนุษย์ผลิตขึ้นใช้เอง ประวัติความเป็นมาของกาวชนิดนี้ต้องย้อนไปประมาณ 200,000 ปี ในยุคหิน เปลือกสีขาวของต้นเบิร์ชมีเบทูลินซึ่งสกัดเป็นกาวได้โดยให้ความร้อนที่ 340 ถึง 400 องศา ยังไม่ชัดเจนว่าคนยุคหินทำเช่นนั้นได้อย่างไร โดยการม้วนเปลือกไม้ให้แน่นแล้วคลุมด้วยขี้เถ้าในรางดินแล้วเผามันจริงหรือไม่ แต่อย่างน้อย นั่นก็คือข้อสันนิษฐานทางวิทยาศาสตร์ในปัจจุบัน การค้นพบทางโบราณคดีแสดงให้เห็นว่ายางเบิร์ชเป็นกาวที่มนุษย์ใช้มานานนับหมื่นปี เราพบยางเบิร์ชในระหว่างการขุดค้นในแคมป์และที่ตั้งถิ่นฐานหลายแห่งในยุคกลางและยุคหินใหม่ แม้แต่ในยุคกลางก็ยังใช้ในการจับยึด การปะ หรือการปิดผนึก หลายครั้งก็มีการพบซากไม้เบิร์ชที่มีรอยฟัน อาจมีคนสงสัยว่ายางดำ ๆ นี่เป็นหมากฝรั่งแบบแรกของมนุษยชาติหรือเปล่า เนื่องจากเบทูลินมีคุณสมบัติต้านการอักเสบ จึงอาจมีประโยชน์ต่อสุขอนามัยในช่องปาก