Product- en technologieontwikkeling

“De wereld van kleefproducten is veelzijdiger en spannender dan velen denken.”

Dr. Stefan Röber, Hoofd Product- en technologieontwikkeling

De fascinerende wereld van de verbindingstechnologie

Soms moeten ze tientallen jaren lang zware elementen verlijmen. Soms moeten ze worden verwijderd zonder dat er lijmresten achterblijven. Sommige zijn zelfs veel dunner dan een haar. En sommige kunnen dienst doen als een schokdemper. Indien gewenst, moeten ze elektriciteit geleiden of ertegen kunnen beschermen. Daarnaast behoort ook licht- en warmtebeheer tot hun vele taken. Tegenwoordig zijn zelfklevende tapes multi-talenten en doen ze hun veeleisende werk vaak zonder dat men er erg in heeft. Hoe uiteenlopend hun functies ook zijn, het ontwikkelingsproces erachter is net zo fascinerend. Maak kennis met de uitgebreide wereld van de tesa kleeftechnologie. 

Een succesverhaal van 125 jaar

Als multinational heeft tesa 125 jaar ervaring in de ontwikkeling en productie van kleefmiddelen en in de coatingtechnologie. Het aanbieden van innovatieve producten en diensten vormt altijd al een essentieel onderdeel van de bedrijfsfilosofie. Momenteel genereert tesa meer dan 20% van zijn omzet met zelfklevende tape-oplossingen die nog geen vijf jaar bestaan. Innovaties kunnen op zeer uiteenlopende niveaus ontstaan: Door het ontwikkelen van eigen technologieën, het optimaliseren van processen, het samenwerken met externe partners of het besparen van middelen als energie- en hulpbronnen, maar vooral door een internationaal netwerk van hooggekwalificeerde collega's binnen het bedrijf. 

De schone kunst van tapedesign

Neem een kleefmiddel, smeer dit op een dragermateriaal van bijvoorbeeld folie, stof of papier en bedek dit met afdekfolie. Klaar! Op het eerste gezicht lijkt het heel gemakkelijk om een zelfklevende tape te produceren: maar veel dingen die simpel lijken, zijn in werkelijkheid heel bewerkelijk en vereisen zeer veel kennis van zaken. Dit blijkt alleen al uit het feit dat de eisen voor zelfklevende tapes zeer verschillend kunnen zijn: sommige tapes moeten bij het aansluiten van gevelelementen of zonnepanelen tientallen jaren lang bestand zijn tegen extreme omstandigheden zoals kou, warmte, regen en UV-straling. Bij andere tapes moet de kleeflaagmatrix zelfs extra functies aannemen, zoals het dempen van schokken of het geleiden van elektriciteit. De dunste dubbelzijdige tape die tesa op dit moment produceert, wordt gebruikt voor smartphones en is slechts 3 micrometer dik. Dat is zestien keer zo dun als een mensenhaar! De dikste schuimtapes van tesa, die onder meer in de bouwsector worden gebruikt, hebben daarentegen een dikte van meer dan 5.000 micrometer, oftewel vijf millimeter.

In de industriële wereld staat tesa bekend als een bedrijf dat zijn expertise op het gebied van kleefmiddelen en tapedesign heeft bewezen. Dit geldt vooral voor de knowhow met betrekking tot polymerisatie, samenstelling (compounding) en ook voor het aanpassen van bestaande kleefsystemen. Deze kerncompetenties stellen ons in staat om klanten uit verschillende industrieën een breed productportfolio op basis van verschillende technologieplatforms aan te bieden.

3_Die-hohe-Kunst_bearb_V2

De toekomst van de 3D-printer

Voor het ontwikkelen en produceren van innovatieve zelfklevende tapes is een juiste combinatie van fysica, chemie, techniek en creativiteit vereist. Kleefproducten bestaan over het algemeen uit natuurlijk of synthetisch rubber of uit acrylaten. Vroeger werden in het productieproces grote hoeveelheden organische oplosmiddelen gebruikt, maar tegenwoordig kunnen deze oplosmiddelen vaak worden gerecycled en in het geval van geëxtrudeerde kleefproducten zelfs volledig worden teruggewonnen. Zo wordt er bespaard op hulpbronnen en wordt ons milieu beschermd. Op het gebied van technologische ontwikkeling streeft het bedrijf ernaar om trends in een vroeg stadium te herkennen en deze snel te vertalen naar commerciële producten. In de cleanroom in de Duitse fabriek in Hamburg produceert tesa bijvoorbeeld optisch heldere plakfolies voor gebruik in displays van smartphones en navigatieapparatuur. De lucht in de productieruimte is 100 keer schoner dan die op een bergtop, zodat er zich vrijwel geen stofdeeltjes op de hoogtransparante folies bevinden. In de Chinese fabriek in Suzhou wordt momenteel nog een cleanroom gebouwd. 

3D Print at tesa

Ook het gebied van 3D-printing biedt interessante perspectieven. Tot nu toe was het op industriële schaal alleen maar mogelijk om dragermaterialen over de hele lengte te voorzien van een laagje kleefmiddel dat op elk punt dezelfde dikte heeft. Maar wat als de te verlijmen onderdelen verschillende hoogtes, dieptes, hoeken en randen hebben? In de toekomst komen er voor dit doel aangepaste tesa 3D kleefoplossingen. Er wordt momenteel al op volle toeren door onze specialisten aan dit project gewerkt... 

De verbindingstechnologie van de 21ste eeuw

Volgens veel deskundigen, bijvoorbeeld die van het Fraunhofer Instituut voor Productietechnologie en Toegepast Materiaalonderzoek (IFAM), zijn zelfklevende tapes de verbindingstechnologie van de toekomst. Ten opzichte van andere methodes als lassen, klinken en schroeven, bieden tapes een groot aantal voordelen: Bijvoorbeeld het feit dat de materialen op een zachte manier met elkaar worden verbonden, zodat de hoogwaardige oppervlakken niet worden beschadigd. Daarbij geldt: Hoe groter het verschil is tussen de te verlijmen materialen, des te beter werken de zelfklevende tapes. Bovendien nemen de "lichtgewichten" weinig ruimte in beslag, wat een belangrijk argument is in sectoren als de automobielindustrie, waar op het gebied van e-mobiliteit en actieradius elke gram van belang is.

 

Voor het optimaliseren van de productieprocessen gebruikt tesa een meervoudige aanpak. Enerzijds werken de fabrieken wereldwijd onophoudelijk aan een voortdurende verbetering van hun processen en systemen. Zij beschikken over geavanceerde apparatuur en de door tesa ontwikkelde hoogwaardige productietechnologieën worden uitsluitend binnen de tesa Group gebruikt. Om te verzekeren dat dit zo blijft, investeert tesa ongeveer vijf procent van de jaarlijkse omzet in product- en technologieontwikkeling. Op het hoofdkantoor in Norderstedt, in de buurt van Hamburg, beschikt tesa onder meer over een ultramodern technologiecentrum waar de eerste productietests kunnen worden uitgevoerd en waar ook kleine series kunnen worden geproduceerd. De productie voldoet aan de hoge normen waaraan toeleveranciers van de automobielindustrie moeten voldoen (ISO/TS 16949).

The facination of bonding

Anderzijds is een van de kerncompetenties van tesa het gebruik van innovatieve zelfklevende tape-oplossingen om de productieprocessen van klanten efficiënter te maken. Een voorbeeld hiervan is onze samenwerking met een robotfabrikant voor de automatisering van het afdekken van gaten in autocarrosserieën. Voorheen moesten werknemers in de automobielindustrie tot wel 220 gaten handmatig afdekken met pluggen of gestanste lijmdelen.   

Analyse van polymeren (verstuiving van lijmverbindingen)

Infraroodspectroscopie, microcomputertomografie, scanning-elektronenmicroscopie, reologie: Dergelijke termen en de bijbehorende apparatuur in de 7-cijferige prijsrange komen waarschijnlijk vaker voor in grote universitaire ziekenhuizen dan in een bedrijf als tesa. Maar om kleefproducten tot in detail te begrijpen, om aan de wensen van klanten te voldoen of om voortdurend te kunnen innoveren met volledig nieuwe inzichten, is een centrale analyseafdeling met vooraanstaande experts, methoden en apparatuur van essentieel belang. En dat is een van de succesfactoren van tesa.

 

Tenslotte zijn technologie- en productontwikkelaars theoretisch in staat om meer dan een miljoen verschillende soorten kleefproducten te ontwikkelen, van licht klevend tot niet-verwijderbaar, van een zachte schuimlaag tot zo hard als hout. Simpelweg door enkele parameters aan te passen. Momenteel zijn er ongeveer 250 soorten die op een grotere schaal commercieel worden gebruikt. Een actueel voorbeeld uit de analytische praktijk: In Europa houden mensen die een auto kopen erg van de typische synthetische geur van een nieuw voertuig. Maar in China is dit echt een “no-go”, daar wil men juist dat nieuwe auto's een neutrale geur hebben. Deze wens van de Aziatische industrie wordt daarom ook "Low Odor" genoemd. Dit is een enorme uitdaging voor fabrikanten van chemische producten, die tesa met behulp van zijn deskundigen onder de knie heeft gekregen. Tussen haakjes: Het analyseteam in Norderstedt heeft zelfs een meer dan 2500 jaar oud mysterie over de bijbelse “Toren van Babel” op weten te lossen.

6_Foto_tesa_Pharma_bearb_V2

Het beheren van innovatieprocessen

Iemand zit in een laboratorium voor pruttelende substanties en heeft ineens een flits van inspiratie, de eerste vonk van een spectaculair product. Of er mislukt een experiment, maar onverwacht komt er iets ingenieus uit de bus. Zo ziet de wereld van uitvinders eruit. In films in ieder geval. Ook al komt dit van tijd tot tijd wel voor, dit heeft weinig te maken met het systematische beheer van moderne innovatieprocessen. Hoe kunnen er "intelligente" benaderingen worden gevonden en kunnen de eerste ideeën die binnen het bedrijf zijn ontstaan, worden verzameld, gekwalificeerd en verder ontwikkeld, zodat er uiteindelijk een product ontstaat dat verkoopbaar is en een aanzienlijke bijdrage levert aan onze toegevoegde waarde? Om deze complexe vragen te beantwoorden, voert tesa een systematisch en succesvol innovatiemanagement. Agile werkmethoden en modern projectmanagement staan er garant voor dat klanten nog sneller precies die oplossing krijgen die ze nodig hebben.

 

Daarnaast vertrouwt tesa in toenemende mate op zogenaamde open innovatieplatforms. Daartoe behoren ideeëngeneratoren en samenwerkingspartners die er met hun specifieke expertise in belangrijke mate toe bijdragen dat de mogelijkheden van de kleeftechnologie ook in de toekomst vrijwel onbegrensd zijn.

Sustainability Report

Het bundelen van kennis

Meer dan 500 tesa-medewerkers in Duitsland, China en de Verenigde Staten, waaronder veel chemici, fysici en ingenieurs uit verschillende vakgebieden, staan voor de noodzaak om ideeën te vertalen naar nieuwe producten en systeemoplossingen en om bestaande producten voortdurend te verbeteren. Ook wordt er voortdurend gewerkt aan projecten met externe samenwerkingspartners en gerenommeerde universiteiten, waarover al tal van dissertaties zijn verschenen. Door het toenemende gebruik van nieuwe digitale tools en grensoverschrijdend werk in agile teams wordt de kennis van experts gebundeld in de ontwikkelingscentra. Het productassortiment groeit gestaag, waardoor steeds meer toekomstgerichte industrieën de mogelijkheid hebben om de zelfklevende toepassingen van tesa voor hun eigen doeleinden te gebruiken. 

Klantbetrokkenheid

Bij tesa ligt de focus op onze klanten. Heel veel bedrijven doen zo'n uitspraak, maar bij de tesa Group is klantbetrokkenheid meer dan alleen maar een slogan. In de Customer Solution Centers (CSC) in Duitsland, China en de Verenigde Staten kunnen zakelijke partners niet alleen nieuwe zelfklevende tapes van dichtbij testen en ervaren, maar zijn zij ook actief betrokken bij de verdere ontwikkeling van bestaande productassortimenten en innovatieprocessen. Door oog in oog met elkaar te staan, kunnen de toepassingsdeskundigen van tesa en hun gesprekspartners aan de klantzijde snel vaststellen aan welke eisen de zelfklevende tape moet voldoen. In bepaalde gevallen worden er zelfs gezamenlijke projectteams samengesteld met internationale belangrijke klanten om aan een optimale oplossing te werken, waarbij vaak wordt geanticipeerd op trends of nieuwe normen worden gesteld. Zo heeft tesa onlangs een Joint Lab in Zuid-Korea opgericht. Door nauw samen te werken met collega's van de tesa Electronics divisie en de CSC in China, kan het laboratorium niet alleen diensten aanbieden aan klanten in de regio, maar ook baanbrekend werk verrichten bij de ontwikkeling van innovatieve functionele zelfklevende tapes voor zakenpartners over de hele wereld.      

NICHT AKTUELL Our Focus Our Customers

De voordelen die digitalisering biedt

Al tientallen jaren is een monsterkoffer met een selectie van het productassortiment en een verscheidenheid aan brochures een constante metgezel van met name de verkoopafdeling. Zelfs vandaag de dag is het van onschatbare waarde om zelfklevende tapes zelf beet te kunnen pakken en uit te proberen. Er is echter meer dan ooit vraag naar digitale tools en diensten: Bijvoorbeeld om binnen de product- en technologieontwikkeling de meetresultaten van testprocedures over duizenden kilometers uit te wisselen en te evalueren, maar ook om klanten over de hele wereld zo snel mogelijk te voorzien van relevante cijfers, gegevens en feiten. 

Al in een vroeg stadium onderkende tesa de mogelijkheden van "Industry 4.0" en digitalisering. Door gebruik te maken van de nieuwste communicatietechnologie, kan het bedrijf vertrouwen op een geharmoniseerd en intelligent netwerk van systemen en processen. De digitale transformatie maakt het onder meer mogelijk om klantbehoeften eerder te herkennen, innovaties te versnellen, machines beter te benutten, de goederenstroom en de hele supply chain te optimaliseren, nog duurzamer te werken op alle niveaus en om klanten sterker en slimmer te betrekken bij belangrijke processen. Zo zorgt het gebruik van Virtual Reality (VR) brillen op verschillende gebieden nu al voor een hoger serviceniveau. In de toekomst zal het gebruik van kunstmatige intelligentie (AI) bij tesa een belangrijke rol spelen in de data-analyse en de ontwikkeling van optimale productontwerpen. 

10_Inside-2_2019-(1)_bearb_V1

Duurzaam gebruik van hulpbronnen

Er is één simpel feit dat niet valt te ontkennen: tesa is een chemisch bedrijf - en dat zal altijd zo blijven. Daarom is de tesa Group zich des te meer bewust van de grote verantwoordelijkheid om extra aandacht te besteden aan duurzaamheid. En niet alleen omdat het onderwerp steeds belangrijker wordt, zowel voor de klanten als voor het grote publiek. tesa heeft zich altijd sterk gemaakt voor het gebruik van milieuvriendelijke productietechnologieën om bijvoorbeeld het gebruik van oplosmiddelen te beperken en om met behulp van energiebesparende maatregelen de CO2-voetafdruk gestaag te verkleinen. Zo kon het bedrijf tussen 2001 en 2019 de CO2-uitstoot en de oplosmiddelen per ton eindproduct bijna halveren. 

De waarde van de VOS-uitstoot daalde zelfs met 92%. De "duurzaamheidsagenda" bestaat uit drie belangrijke aandachtspunten: Ten eerste wil tesa het aandeel van duurzame producten tegen 2025 verdubbelen. In dit kader moeten de bestaande grondstoffen worden vervangen door hernieuwbare of gerecyclede materialen zonder afbreuk te doen aan de producteigenschappen. Ten tweede beoogt tesa in de toekomst uitsluitend elektriciteit uit hernieuwbare bronnen aan te kopen. En ten derde moet de hele toeleveringsketen nog duurzamer worden. Voor dit doel is een speciaal evaluatieprogramma voor leveranciers ontwikkeld. Meer informatie over het onderwerp “Duurzaamheid” is hier te vinden.

Welt-illustration_201027_V5