Product- und Technology Development at tesa

Desarrollo de productos y tecnologías

«El universo de los adhesivos es más interesante y versátil de lo que muchos pueden pensar».

Dr. Stefan Röber, gestor de desarrollo de productos y tecnologías

El fascinante mundo de la tecnología adhesiva

Algunas veces, las cintas deben fijar componentes pesados durante décadas. Otras veces, se necesita que puedan retirarse sin dejar residuos. Algunas son mucho más finas que un pelo. Y otras pueden servir para amortiguar impactos. Según las necesidades, conducen la electricidad o protegen de ella. La resistencia a la luz y al calor es otra de sus numerosas propiedades. En la actualidad, las cintas adhesivas son multitalentos y, con frecuencia, cumplen su compleja función «en la sombra». El proceso de desarrollo es tan variado como sus características y fascinante al mismo tiempo. Sumérgete en el extenso universo de la tecnología adhesiva de tesa

Como empresa multinacional, tesa cuenta con 125 años de experiencia en el desarrollo y producción de adhesivos y en la tecnología de revestimiento. Ofrecer productos y servicios innovadores siempre ha sido una parte esencial de la filosofía de la empresa. Actualmente, tesa obtiene más del 20 % de sus ventas de soluciones de cintas adhesivas con menos de cinco años de vida. Las innovaciones pueden producirse en niveles bastante distintos: desarrollando tecnologías internas, optimizando procesos, colaborando con socios externos o ahorrando recursos como la energía y las materias primas, pero sobre todo mediante una red internacional de empleados altamente cualificados. 

El arte del diseño de las cintas

Solo tienes que coger un agente adhesivo, extenderlo sobre un material de soporte como el plástico, una tela o el papel, y añadir una lámina de revestimiento. ¡Y ya lo tienes! A simple vista, producir una cinta adhesiva parece un trabajo sencillo. Sin embargo, muchas de las cosas que parecen fáciles de hacer requieren en realidad mucho trabajo y conocimientos. Esto es evidente por el hecho de que los requisitos de las cintas adhesivas pueden ser muy diferentes: cuando unen elementos de fachadas o placas solares, algunas deben soportar durante décadas las circunstancias más exigentes, como el frío, el calor, la lluvia y la radiación ultravioleta. En otras cintas, la matriz de la capa de adhesivo debe incluso tener funciones adicionales como la absorción de impactos o la conducción de la electricidad. La cinta adhesiva de doble cara más fina que fabrica tesa en la actualidad para su uso en smartphones solo mide tres micras, es decir, es dieciséis veces más delgada que un pelo humano. Por otro lado, las cintas tesa de espuma más gruesas, que se usan, entre otros, en el sector de la construcción, miden más de 5000 micras, esto es, cinco milímetros.

En la industria, tesa ha sido conocida siempre como una empresa con experiencia probada en el diseño de adhesivos y cintas. Sobre todo, esto incluye sus conocimientos sobre polimerización y composición, además de la modificación de los sistemas adhesivos existentes. Estas competencias clave nos permiten ofrecer a clientes de diversos sectores una amplia gama de productos en diferentes plataformas tecnológicas.

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El futuro se imprime en 3D

Para desarrollar y fabricar cintas adhesivas innovadoras se necesita combinar adecuadamente la física, la química, la ingeniería y la creatividad. Los adhesivos se componen generalmente de caucho natural o sintético o de acrilatos. Mientras que antes se utilizaban grandes cantidades de disolventes orgánicos en el proceso de producción, hoy en día estos disolventes se pueden reciclar o, al igual que en el caso de los adhesivos extrudidos, reutilizar por completo. De esta forma, economizamos los recursos y protegemos nuestro medio ambiente. En lo que al desarrollo tecnológico respecta, la empresa trabaja en la identificación de tendencias en las fases iniciales y en su rápida transformación en productos comerciables. Por ejemplo, tesa produce films adhesivos visualmente transparentes en su sala limpia de la planta de Hamburgo (Alemania) para pantallas de smartphones y dispositivos de navegación. El aire de la sala situada en las instalaciones de producción es 100 veces más limpio que el existente en el pico de una montaña, es decir, estos films de alta transparencia no contienen prácticamente ninguna partícula de polvo. En estos momentos se está construyendo otra sala limpia en la planta de Suzhou (China). 

3D Print at tesa

Además, existen perspectivas interesantes sobre la impresión 3D. Hasta la fecha, a escala industrial, solo ha sido posible revestir longitudinalmente los materiales de soporte con una capa de compuesto con el mismo grosor en todos los puntos. Pero ¿qué ocurre cuando los componentes que han de unirse tienen varias alturas y profundidades, ángulos y bordes? En el futuro, tesa ofrecerá soluciones adhesivas 3D personalizadas con estos usos. Nuestros especialistas ya están trabajando a toda velocidad en este proyecto... 

La tecnología de unión del siglo XXI

Para un gran número de expertos (por ejemplo, en el Instituto Fraunhofer de Investigación de Tecnologías de Fabricación y Materiales Aplicados (IFAM)), las cintas adhesivas se consideran la tecnología de unión del futuro. En comparación con otros métodos como la soldadura, el remachado y el atornillado, las cintas ofrecen una gran variedad de ventajas: por ejemplo, no dañan las superficies de calidad, sino que ofrecen un método delicado de «casar» los materiales entre sí. Se aplica la siguiente regla: cuanto mayor es la diferencia entre los materiales que deben fijarse, mayor será la eficacia de la cinta adhesiva. Además, estas «pesos ligeros» ocupan poco espacio, un importante argumento en sectores como el de la automoción, en el que cada gramo cuenta en lo que a la recarga y la autonomía de los vehículos eléctricos respecta.

 

Cuando hablamos de optimizar los procesos de producción, tesa sigue un enfoque múltiple. Por un lado, las plantas ubicadas por todo el mundo trabajan sin descanso para mejorar continuamente sus procesos y sistemas. Sus equipos son de última generación. Muchas tecnologías de fabricación de gran eficacia se desarrollan en tesa y se usan exclusivamente dentro del Grupo. Para garantizar que las cosas sigan así, tesa invierte aproximadamente el cinco por ciento de sus ventas anuales en el desarrollo de productos y tecnologías. En la central de Norderstedt, cerca de Hamburgo, tesa cuenta, entre otros sistemas, con un centro tecnológico avanzado en el que se pueden realizar las pruebas de producción iniciales e incluso es posible producir en pequeñas series. La producción sigue los estrictos estándares que deben cumplir los proveedores de la industria automovilística (ISO/TS 16949).

The facination of bonding

Por otro lado, una de las competencias esenciales de tesa es el uso de soluciones innovadoras de cintas adhesivas para que los procesos de producción de los clientes sean más eficientes. Por ejemplo, la automatización del tapado de los orificios de la carrocería de los vehículos en cooperación con un fabricante de robots. Hasta ahora, los empleados de la industria automotriz tenían que cubrir manualmente hasta 220 orificios con tapones o troquelados adhesivos.   

Análisis de polímeros (la atomización de cementos adhesivos)

Espectroscopia de infrarrojos, microtomografía computarizada, microscopio electrónico de barrido o reología: estos términos y los equipos asociados de siete cifras de valor son probablemente más comunes en grandes hospitales universitarios que en una empresa como tesa. Sin embargo, para conocer los adhesivos en profundidad, satisfacer las necesidades del cliente o impulsar innovaciones con ideas totalmente nuevas, contar con un departamento central de análisis de expertos, métodos y equipos de primer nivel es esencial y uno de los factores del éxito de tesa.

 

Además, en teoría, los desarrolladores de tecnologías y productos son capaces de desarrollar más de un millón de adhesivos distintos (desde los que son ligeramente adhesivos a los permanentes o desde los de espuma blanda a los «duros como una piedra») con tan solo modificar algunos parámetros. Hoy en día se usan unos 250 a gran escala a nivel comercial. Un ejemplo actual de la práctica analítica: mientras que los compradores de vehículos en Europa valoran el habitual olor a sintético de un coche nuevo, para el público chino, es todo lo contrario. Allí, los coches nuevos deben tener un olor neutral: en la industria asiática, este requisito se conoce como «escaso olor», un importante reto para los fabricantes de productos químicos que tesa controla gracias a sus expertos. Por cierto, el equipo de análisis de Norderstedt logró resolver un misterio de más de 2500 años sobre la bíblica Torre de Babel.

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Control de los procesos de innovación

Una persona se sienta en un laboratorio delante de sustancias hirviendo y, de repente, le viene la inspiración: la chispa inicial de un producto sensacional. O un experimento falla, pero inesperadamente surge algo ingenioso. Así es el trabajo de los inventores o, al menos, así es en las películas. Aunque lo vemos una y otra vez, poco tiene que ver con el control sistemático de los procesos de innovación modernos. ¿Cómo llegamos a enfoques «inteligentes», ideas iniciales creadas dentro de la empresa, recopiladas, clasificadas y perfeccionadas para que, al final, surja un producto que sea comerciable y contribuya de manera significativa a nuestro valor añadido? Para responder a estas complejas cuestiones, tesa gestiona las innovaciones de manera sistemática y adecuada. Los métodos de trabajo ágiles y la gestión moderna de proyectos garantizan que los clientes obtengan exactamente la solución que necesitan y que esto suceda incluso con mayor rapidez.

 

Asimismo, tesa confía cada vez más en las denominadas plataformas abiertas de innovación. En estas se encuentran «generadores de ideas» y socios colaborativos que, con sus conocimientos especializados, contribuyen de manera significativa a que las posibilidades de la tecnología adhesiva sean casi ilimitadas también en el futuro.

Sustainability Report

Uniendo conocimientos

A más de 500 empleados de tesa en Alemania, China y Estados Unidos (entre los que se incluyen numerosos químicos, físicos e ingenieros de varios campos) les mueve la necesidad de convertir ideas en nuevos productos y soluciones de sistema y de mejorar continuamente los productos existentes. Además, hay proyectos en marcha con socios colaboradores externos y prestigiosas universidades de los que ha surgido un gran número de tesis doctorales. El creciente uso de nuevas herramientas digitales y el trabajo fuera de las fronteras en equipos ágiles permite reunir los conocimientos de los expertos en los centros de desarrollo. La gama de productos aumenta continuamente, lo que significa que los sectores con cada vez mayor proyección de futuro tienen la oportunidad de usar las aplicaciones adhesivas de tesa para conseguir sus propios objetivos. 

Implicación de los clientes

En tesa, nuestra prioridad son nuestros clientes. Muchas empresas hacen esta afirmación. Sin embargo, en estos momentos, en el Grupo tesa la proximidad al cliente es más que un simple eslogan. En los centros de soluciones para los clientes (CSC) de Alemania, China y Estados Unidos, los socios comerciales no solo tienen la oportunidad de probar las nuevas cintas adhesivas «de cerca», sino que los clientes participan activamente en el desarrollo posterior de las gamas de productos existentes y en los procesos de innovación. Gracias a un contacto directo al mismo nivel, los expertos de tesa en tecnologías de aplicación y sus homólogos en la empresa del cliente logran averiguar rápidamente las exigencias que debe cumplir la cinta adhesiva. En algunos casos, existen incluso equipos de proyecto comunes con importantes clientes internacionales que trabajan en la solución óptima y, con frecuencia, se anticipan a las tendencias o establecen nuevos estándares. tesa ha creado recientemente un laboratorio común en Corea del Sur. Gracias a la estrecha colaboración con los compañeros de la división de Electrónica de tesa y el CSC de China, el laboratorio no solo ofrece servicios para los clientes de la región, sino también realiza una labor pionera en el desarrollo de innovadoras cintas adhesivas funcionales para los socios comerciales de todas partes del mundo.      

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Oportunidades de la digitalización

Durante décadas, un abultado maletín que contenía una selección de la gama de productos y varios folletos ha sido un fiel compañero, sobre todo para el equipo de ventas. Incluso hoy en día tiene un gran valor poder coger cintas adhesivas «en directo» y probarlas. Sin embargo, las herramientas y los servicios digitales están más demandados que nunca, ya sea para intercambiar y evaluar información actualizada (por ejemplo, los resultados de las mediciones de procedimientos de prueba) a miles de kilómetros en el departamento de Desarrollo de productos y tecnologías, o para facilitar a clientes de cualquier parte del mundo cifras, datos y hechos lo más rápido posible. 

Desde las fases iniciales, tesa ha identificado las oportunidades ofrecidas por la Industria 4.0 y la digitalización. La empresa cuenta con una red inteligente y armonizada de sistemas y procesos gracias a las últimas tecnologías de la comunicación. La transformación digital permite, entre otras cosas, identificar las necesidades de los clientes en fases más tempranas, acelerar las innovaciones, utilizar mejor la maquinaria, optimizar el flujo de bienes y toda la cadena de suministro, actuar de forma más sostenible incluso a todos los niveles e implicar más a los clientes y con más inteligencia en los procesos importantes. Por ejemplo, el uso de gafas de realidad virtual en diversas áreas ya está garantizando un mayor nivel de servicio. En el futuro, el uso de la inteligencia artificial tendrá una importante función en tesa para el análisis de datos y el desarrollo de diseños óptimos de productos. 

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Uso sostenible de recursos

Hay una cosa que está clara: tesa es una empresa química y siempre lo será. Esto hace que el Grupo tesa sea aún más consciente de su enorme responsabilidad a la hora de marcar las pautas en lo que a la sostenibilidad respecta. Y no solo porque el tema es cada vez más relevante tanto para los clientes como para la sociedad en general. tesa siempre ha hecho grandes esfuerzos por emplear tecnologías de producción respetuosas con el medio ambiente para reducir el uso de disolventes, por ejemplo, y reducir continuamente la huella de carbono mediante medidas de ahorro energético. Así, entre 2001 y 2019, la empresa pudo reducir a casi la mitad sus emisiones de CO2 y los disolventes por tonelada de producto final. 

El valor de las emisiones de compuestos orgánicos volátiles incluso disminuyó un 92 %. La Agenda de sostenibilidad abarca tres áreas principales. En primer lugar, tesa quiere duplicar la proporción de productos sostenibles para 2025. En este sentido, aspira a sustituir las materias primas existentes por materiales renovables o reciclados sin afectar a las propiedades de los productos. En segundo lugar, en el futuro, tesa pretende adquirir la electricidad exclusivamente de fuentes renovables. Y, en tercer lugar, toda la cadena de suministro será más sostenible aún. Para ello, se ha puesto en marcha un programa de evaluación de proveedores. Puedes encontrar más información sobre Sostenibilidad aquí.

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