Développement de produits et de technologies

« Le monde des adhésifs est bien plus fascinant et polyvalent que l'on ne le pense »

Stefan Röber, Responsable Développement de produits et de technologies

L’univers fascinant des technologies de fixation

Certaines sont utilisées pour fixer des composants lourds pendant plusieurs décennies. D’autres doivent pouvoir se retirer sans laisser le moindre résidu. D’autres encore sont plus fines qu’un cheveu. Enfin, certaines font office d’amortisseurs de chocs. Au besoin, elles sont capables soit de conduire l’électricité, soit d'isoler. La gestion de l’éclairage et de la chaleur fait également partie de leurs nombreux champs d’application. Aujourd’hui, les rubans adhésifs sont multi-talents et remplissent souvent leur mission complexe « dans l’ombre ». Le processus de développement qui se cache derrière est tout aussi fascinant que leurs fonctions. Plongez dans le vaste monde des technologies adhésives de tesa !

125 ans de succès

Entreprise multinationale, tesa a 125 ans d’expérience en matière de développement et de fabrication d’adhésifs et en technologies de revêtement. Proposer des produits et services innovants a toujours fait partie de sa philosophie. Aujourd’hui, plus de 20 % des ventes de tesa sont générées par des rubans adhésifs qui ont moins de cinq ans. Elle promeut l’innovation à tous les niveaux : dans le développement de technologies internes, l’optimisation des processus, la coopération avec des partenaires externes ou la préservation des ressources telles que l’énergie et les matières premières, et, enfin et surtout, dans le cadre d’un réseau international de collègues hautement qualifiés au sein de l’entreprise. 

L'art de concevoir un ruban adhésif

Prenez simplement un adhésif, étalez-le sur un matériau support tel qu’un film, du tissu ou du papier – et ajoutez-y un film de protection. C'est fait ! Au premier abord, fabriquer un ruban adhésif semble plutôt simple : pourtant, de nombreuses tâches simples en apparence requièrent en fait un travail énorme. Et une vaste expertise. Il suffit de regarder la multitude d’exigences en matière de rubans adhésifs en fonction de leurs champs d’application : certains doivent résister à des conditions extrêmes comme le froid, la chaleur, la pluie et les rayons UV pendant des décennies pour pouvoir être utilisés sur des éléments de façades ou des panneaux solaires. Dans d’autres rubans, la matrice adhésive doit même assurer d’autres fonctions telles que l’absorption des chocs ou la conduction de l’électricité. Le ruban adhésif double face le plus fin que tesa fabrique actuellement pour les smartphones ne fait que trois micromètres d'épaisseur : c’est seize fois plus fin qu’un cheveu humain ! A l'opposé, les rubans mousse tesa les plus épais, utilisés entre autres dans le secteur du bâtiment, font plus de 5000 micromètres, soit 5 millimètres.

Dans l’industrie, tesa a toujours été reconnu pour son expertise dans la conception d’adhésifs et de rubans adhésifs. Cela inclut un grand savoir-faire dans le domaine de la polymérisation, la composition et la modification des systèmes adhésifs existants. Ces compétences clés nous permettent d’offrir aux clients de divers secteurs un vaste portefeuille de produits sur la base de différentes plateformes technologiques.

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Un futur imprimé en 3D

Pour développer et fabriquer des rubans adhésifs innovants, il faut combiner savamment physique, chimie, ingénierie et créativité. Les adhésifs sont généralement fabriqués soit à base de caoutchouc naturel ou synthétique, soit à base d’acrylates. Tandis qu’auparavant, le processus de fabrication impliquait un volume important de solvants organiques, aujourd’hui, ces solvants sont souvent recyclés ou récupérés en intégralité, comme c’est le cas avec les adhésifs extrudés. Cela permet d’économiser des ressources et de protéger notre environnement. En termes de développement de technologies, l’entreprise s’emploie à identifier les tendances dès leurs débuts pour les transformer rapidement en produits commercialisables. Par exemple, tesa fabrique en salle blanche, dans son usine de Hambourg en Allemagne, des films adhésifs transparents destinés aux écrans des smartphones et des appareils de navigation. Dans cette salle, l’air ambiant est 100 fois plus propre qu’au sommet d’une montagne pour nous assurer que ces films ultra-transparents soient totalement exempts de toute particule de poussière. Une autre salle blanche est actuellement en cours de construction à l’usine de Suzhou, en Chine. 

Impression 3D chez tesa

Nous avons aussi des perspectives très prometteuses dans le domaine de l'impression 3D. Jusqu’à présent, à l’échelle industrielle, les supports ne peuvent être recouverts que sur toute leur longueur avec une couche de composé qui a la même épaisseur partout. Mais que faire si les éléments à fixer présentent des bosses, des creux, des coins ou des angles variés ? À terme, nous créerons des solutions adhésives tesa en 3D pour répondre à ces exigences. Nos spécialistes travaillent déjà d’arrache-pied sur ce projet… 

La technologie d’assemblage du XXIe siècle

Pour de nombreux experts, notamment à l'Institut Fraunhofer pour la technique de fabrication et la recherche appliquée sur les matériaux (IFAM), les rubans adhésifs sont considérés comme la technologie d’assemblage du futur. Comparé aux autres méthodes telles que la soudure, le rivetage et le vissage, les rubans adhésifs présentent de multiples avantages . Par exemple, ils n’endommagent pas les surfaces de haute qualité mais permettent de « marier » les matériaux entre eux en douceur. Le principe est le suivant : plus la différence entre les matériaux à assembler est grande, plus les rubans adhésifs sont efficaces. De plus, ces poids plumes prennent peu de place, ce qui constitue un argument de taille dans des secteurs comme l'industrie automobile, où chaque gramme compte en termes d’e-mobilité et d'autonomie.

 

En ce qui concerne l’optimisation des processus de production, tesa avance sur plusieurs voies. Les usines aux quatre coins du monde travaillent, d'une part, inlassablement à l’amélioration continue de leurs processus et systèmes. Elles ont un équipement de pointe. De nombreuses technologies de fabrication haute performance, utilisées uniquement au sein du groupe, sont conçues chez tesa. Pour pérenniser cette expertise, tesa investit près de 5 % de son chiffre d'affaires annuel dans le développement de produits et de technologies. Au siège de Norderstedt, près de Hambourg, tesa dispose dans sa vaste infrastructure d'un centre technique ultramoderne dans lequel il peut réaliser des essais de production initiale, voire produire en petites séries. La production répond aux normes les plus élevées applicables aux fournisseurs dans l'industrie automobile (ISO/TS 16949).

L’univers fascinant des technologies de fixation

Par ailleurs, l’une des compétences centrales de tesa est l’utilisation de rubans adhésifs innovants pour optimiser le processus de production de ses clients. En coopération avec un fabricant de robot, par exemple, tesa automatise l’obturation des trous sur les carrosseries, alors que jusqu'à présent, les ouvriers de l'industrie automobile devaient boucher manuellement jusqu’à 220 trous avec des obturateurs ou des pièces matricées.   

Analyse des polymères (atomisation des ciments adhésifs)

Spectroscopie infrarouge, micro-tomographie, microscope à balayage électronique, rhéologie : on s'attend plus à trouver ces équipements coûtant plusieurs millions d’euros dans les grands hôpitaux universitaires que dans une entreprise comme tesa. Néanmoins, pour comprendre en profondeur les adhésifs, répondre aux besoins des clients ou stimuler l’innovation par de nouvelles idées, tesa a besoin d’un département d’analyse centralisé avec des experts, des méthodes et des équipements de pointe. C’est d’ailleurs l’un des facteurs clés du succès de tesa.

 

Les développeurs de technologies et de produits sont théoriquement capables de concevoir plus d’un million d’adhésifs différents, légèrement adhésifs, non retirables, à mousse souple ou « durs comme du béton », en ne modifiant que quelques paramètres. Aujourd’hui, près de 250 sont employés pour un usage commercial à grande échelle. Voici un exemple de notre pratique analytique actuelle : si les acheteurs de voitures européens apprécient l'odeur synthétique typique d’un nouveau véhicule, c’est un élément absolument rédhibitoire pour les Chinois. En Chine, l’odeur des voitures doit être neutre : cette exigence asiatique a été baptisée « Low Odor ». C’est un défi de taille pour les fabricants de produits chimiques, que tesa peut relever grâce à ses experts. L’équipe d’analyse de Norderstedt a même réussi à résoudre une énigme de plus de 2500 ans autour de la« Tour de Babel ».

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Contrôler les processus d’innovation

Un scientifique assis dans un laboratoire observe des substances en ébullition et a soudain un éclair de génie : l’étincelle initiale d’un produit sensationnel. Une expérience échoue mais de cet échec émerge une idée ingénieuse inattendue. Voilà à quoi ressemble le monde des inventeurs. Du moins dans les films. Même si ce genre de situation arrive, elle n’a rien à voir avec le contrôle systématique des processus d’innovation modernes. Comment trouver des approches « intelligentes », générer ces idées de départ au sein de l’entreprise, les rassembler, les qualifier et les développer pour aboutir à un produit qui soit commercialisable et contribue de manière significative à notre valeur ajoutée ? Pour répondre à ces questions complexes, tesa applique une gestion systématique et fructueuse des innovations. Grâce à des méthodes de travail agiles et à une gestion de projet moderne, nous apportons aux clients exactement la solution qu'il leur faut et encore plus rapidement.

 

De plus, tesa a de plus en plus recours à des plateformes d’innovation ouvertes. Ces plateformes comprennent des « générateurs d’idées » et des partenaires de coopération qui contribuent largement à multiplier les possibilités des technologies adhésives à l’infini, ou presque, à l'avenir, avec leur expertise spécifique.

Rapport sur le développement durable

Regrouper les connaissances

Plus de 500 employés tesa en Allemagne, en Chine et aux États-Unis, dont de nombreux chimistes, physiciens et ingénieurs dans divers secteurs, mettent tout en œuvre pour convertir des idées en nouveaux produits et solutions systèmes, et améliorer continuellement les produits existants. En outre, certains projets en cours avec des partenaires de coopération externes et des universités renommées ont déjà donné naissance à de nombreuses thèses de doctorat. L’utilisation accrue de nouveaux outils numériques et le travail transfrontalier au sein d’équipes agiles permet de regrouper les connaissances des experts au sein des centres de développement. Notre gamme de produits ne cessant de s’élargir, de plus en plus de secteurs porteurs ont la possibilité d’utiliser des applications adhésives de tesa pour leurs propres fins. 

Impliquer les clients

tesa fait passer ses clients au premier plan. Bon nombre d’entreprises prônent cette philosophie mais au sein du groupe tesa, la proximité avec la clientèle n'est pas qu'un slogan. Au sein des Centres de Solutions d'Application (ASC) en Allemagne, en Chine et aux États-Unis, les partenaires commerciaux ont non seulement l’opportunité de tester et d’expérimenter « de près » les nouveaux rubans adhésifs, mais les clients sont également impliqués dans le développement des gammes de produits existants et dans les processus d’innovation. En contact direct et d’égal à égal, les experts tesa en technologies d’application et leurs homologues côté clients peuvent identifier rapidement les exigences auxquelles doit répondre le ruban adhésif. Dans certains cas, les équipes de projet travaillent même conjointement avec de grands clients internationaux à l’élaboration d’une solution optimale et anticipent souvent les tendances ou définissent de nouvelles normes. tesa a récemment mis sur pied un laboratoire commun en Corée du Sud. En étroite collaboration avec les collègues de la division Électronique et l'ASC en Chine, le laboratoire offre non seulement des services aux clients de la région, mais réalise aussi un travail de pionnier en matière de développement de rubans adhésifs fonctionnels innovants pour ses partenaires commerciaux du monde entier.      

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Les opportunités de la digitalisation

Pendant des décennies, les commerciaux emportaient systématiquement des mallettes remplies d’échantillons et de brochures sur les différentes gammes. Aujourd’hui encore, le client apprécie de pouvoir toucher et tester les rubans adhésifs « en vrai ». Néanmoins, la demande pour des outils et des services numériques connaît une croissance sans précédent : pour partager et évaluer des informations actualisées, telles que les résultats des mesures dans le cadre des procédures de test ou pour travailler en étant à des milliers de kilomètres les uns des autres sur le développement des produits et des technologies, ou encore fournir aux clients aux quatre coins du monde des chiffres, données et faits dans les plus brefs délais. 

Depuis le début, tesa considère l’Industrie 4.0 et la digitalisation comme une opportunité. L’entreprise mise sur une interconnexion harmonisée et intelligente entre les systèmes et les processus en tirant profit des dernières technologies de communication. La transformation numérique permet entre autres d’identifier plus rapidement les besoins des clients, d’accélérer les innovations, de mieux utiliser les machines, d'optimiser le flux de marchandises et toute la chaîne logistique, d’agir encore plus durablement à tous les niveaux et d’impliquer davantage et plus intelligemment les clients dans les processus importants. Par exemple, l’utilisation de lunettes de réalité virtuelle (RV) dans divers secteurs garantit déjà aujourd’hui une meilleure qualité de service. À l'avenir, l’utilisation de l’intelligence artificielle (IA) jouera un rôle clé chez tesa dans le domaine de l’analyse de données et dans le développement de produits optimaux. 

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Utilisation durable des ressources

Il y a une chose que nous ne pouvons nier : tesa est et restera une entreprise de la chimie. À ce titre, le groupe est conscient de sa grande responsabilité en matière de développement durable. Et pas seulement parce que les clients et le grand public y accordent de plus en plus d’importance. tesa a toujours veillé à utiliser des technologies de production respectueuses de l’environnement, par exemple pour réduire l’utilisation de solvants et diminuer continuellement son empreinte carbone via des mesures d’économies d’énergie. Entre 2001 et 2019 par exemple, l’entreprise a réduit de près de moitié ses émissions de CO2 et sa quantité de solvants par tonne de produits finis. 

Le volume des émissions de COV a même diminué de 92 %. Le programme de développement durable repose sur trois objectifs principaux : premièrement, tesa veut doubler sa part de produits durables d’ici 2025. Dans ce contexte, nous devons remplacer les matières premières existantes par des matériaux renouvelables ou recyclés sans modifier les propriétés de nos produits. Deuxièmement, à terme, tesa veut s’approvisionner en électricité uniquement à partir de sources renouvelables. Et troisièmement, nous voulons que la chaîne logistique dans son ensemble soit encore plus durable. À cet effet, nous avons mis en place un programme d’évaluation de nos fournisseurs. Vous trouverez de plus amples informations sur le thème du développement durable ici.

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