구식 핸드폰 더미에 놓여 있는 스마트폰

스마트폰 디스플레이(Display)의 진화

스마트폰의 디스플레이 성능은 거듭 향상됩니다.



대형 터치 디스플레이의 사용은 휴대폰 작동과 사용에 혁신을 일으켰습니다. 휴대폰은 스마트폰으로 발전되어, 오늘날 시장을 지배하고 있습니다. 스마트폰의 새로운 세대가 런칭할 때마다 기기에 적용된 기술은 더욱 강력해졌습니다. 디스플레이 또한 주요 기능성 구성품으로 엄청난 발전을 거듭해 왔습니다. 오늘날 스마트폰 디스플레이는 해상도, 규격, 화질 및 기능 면에서 뛰어난 성능을 보여줍니다. 개발 가능성은 아직도 무궁무진해 보입니다.

스마트폰 터치 디스플레이로의 전환

1990년대 전통적인 핸드폰에 장착된 디스플레이는 단순히 정보를 보여주는 역할만을 했습니다. 당시 디스플레이는 작았고 흑백이었으며 처음에는 전화번호나 통화 정보만을 표시하는 것이 주목적이었습니다. 점차적으로 다른 디스플레이 기능들이 추가되었습니다. 디스플레이는 컬러가 더 다양해지고 커졌습니다. 그러나 전화기는 여전히 일반 키를 이용해 사용이 되었습니다. 2007년 애플사의 아이폰 시장 출시는 디스플레이 화면에서 손가락으로 작동할 수 있는 터치 디스플레이로의 근본적인 전환을 의미했습니다. 이전에도 펜이나 손으로 작동하는 스크린이 장착된 스마트폰을 제공했던 제조업체들은 있었지만 손가락 작동 콘셉트를 확립하게 된 것은 오직 아이폰과 iOS 운영 체재였습니다. 전통적인 키보드는 버튼이 하나인 홈버튼으로 줄었습니다. 이는 스마트폰 급부상의 시작을 의미하는 것이었습니다.

스마트폰 디스플레이 - 과거와 현재

다음은 스마트폰 디스플레이의 시작부터 오늘날까지의 발전 과정을 간단하게 요약한 것입니다.

고화질 & 디스플레이

스마트폰 1세대의 디스플레이 규격은 3에서 4인치 사이였습니다. 당시 해상도는 상대적으로 낮은 편이었고 화소는 육안으로도 확연히 볼 수 있었습니다. 예를 들어 iPhone 1세대의 해상도는 480 x 320 픽셀이었습니다. 제조업체들은 상대적으로 빠르게 화소를 높였습니다. 단 몇 년 만에 화소는 두 배가 되어 HD, 그리고 그 이후에는 Full-HD 해상도를 갖춘 디스플레이가 2010년 초에 시장에 출시되었습니다. 오늘날에는 4K 해상도와 800 ppi 이상의 화소를 갖춘 스마트폰을 구매할 수 있습니다. 더 높아진 화소와 함께 디스플레이 규격도 커졌습니다. 요즘 모델은 5인치부터 6.5 인치 이상 규격의 디스플레이를 장착하고 있습니다. 특별히 큰 규격의 스마트폰은 일명 ‘패블릿’, 즉 스마트폰과 태블릿을 혼합한 형태로 알려져 있습니다.

단순한 LC에서 OLED 디스플레이로

적용된 디스플레이 기술 면에서도 많은 부분에 변화가 있었습니다. 초기 모델들은 단순한 LC 디스플레이를 사용했습니다. 명암, 밝기, 컬러 표현 및 시야각 안정성과 같은 디스플레이 특성을 향상시키기 위해 IPS 기술(평면 정렬 스위칭 기술)이 들어간 LC 디스플레이를 많은 제조업체에서 널리 사용했습니다. IPS 디스플레이와 더불어 OLED라 불리는 디스플레이도 더욱더 중요해졌습니다. OLED는 개별적으로 제어되는 유기 자체발광형 LED를 갖고 있으며 백라이트가 필요한 LCD와는 달리 백라이트가 필요하지 않습니다. 이러한 디스플레이의 장점은 높은 명암 값, 우수한 색포화도 그리고 낮은 에너지 소비량입니다. IPS와 OLED 두 개의 기술은 스마트폰 시장에서 확고히 자리를 잡게 되었습니다.

곡선 배젤 디자인과 특수 유리로 보호된 디스플레이

디스플레이가 커질수록 스마트폰 또한 커집니다. 이러한 이유로 디스플레이 베젤은 더 좁아졌습니다. 그 사이에 일부 제조업체에서는 완전히 테두리가 없어진 베젤리스 디스플레이를 장착한 스마트폰을 생산하고 있습니다. 심지어 하우징 가장자리가 휘어진 부분의 디스플레이에서 콘텐츠나 운영 메뉴를 보여줄 수 있는 스마트폰까지 있습니다. 민감한 디스플레이에 기계적 손상이 가는 것을 방지하기 위해 제조업체들은 특수 강화 유리를 사용합니다. 

디스플레이 기술의 진보

이전 1세대 기기에서처럼 오늘날의 스마트폰 터치 디스플레이는 예외 없이 정전식 터치 디스플레이라고 불리는 디스플레이입니다. 압력을 가할 필요 없이 손가락의 가벼운 터치에 반응합니다. 스마트폰 생산업체는 이러한 작동 방식을 더욱 개선하여 디스플레이에 추가 기능을 통합시켰습니다. 현재 스마트폰은 터치에 촉감 피드백을 제공하며, 가벼운 터치와 강한 압력을 구분하며, 관절과 손끝 접촉의 차이를 인식하는 것이 가능합니다.

전망

흰색 바탕에 3D 렌더링 된 모바일 팔찌
유연한 디스플레이를 장착한 미래형 기기

스마트폰 디스플레이 기술의 개발 여정은 아직도 그 끝을 모릅니다. 이제는 접이식 스크린을 장착한 스마트폰을 이용할 수 있습니다. 아직 대중 시장에서 접이식 스크린 스마트폰이 입지를 다진 상태는 아니지만 이러한 기기들은 기기 자체의 규격을 늘릴 필요 없이 더 큰 스크린을 제공하는 것을 가능하게 만들었습니다. 제조업체들은 또한 더 높은 해상도, 더 효율적인 에너지 소비량, 더 좋은 디스플레이 특성을 갖춘 디스플레이를 개발하기 위해 노력하고 있습니다. 휘어지거나 전체가 유연한 롤업 디스플레이에 대한 연구 또한 진행 중입니다.


디스플레이용 점착 솔루션