Arkeologi Memenuhi Analisis Teknologi Tinggi

Riwayat

Apa kesamaan pohon birch dan Zaman Perunggu - Dan apa yang menghubungkan Babel dan Alkitab dengan Bitumen? Terkadang, tesa Analytics menjawab pertanyaan ganjil seperti ini.

Text Isabel Überhoff

Di tempat kelahiran sains, kata Albert Einstein, terdapat sesuatu yang misterius. Penjelajahan adalah motifnya, penelitian adalah alatnya. Jadi, selain sejumlah besar pekerjaan analisis laboratorium internal, tesa Analytics juga sering menerima permintaan eksternal dari berbagai lembaga ilmiah, misalnya dari bidang penelitian peradaban kuno. Dalam kasus khusus, laboratorium bergabung bersama para ahli dan peralatan terbaru untuk mengungkap satu atau rahasia lainnya. Misalnya, tentang Menara Babel yang legendaris.

Alkitab? Babel? Bitumen!

Alkitab secara harfiah membuat sejarah dalam dua sudut pandang: Di satu sisi, sebagai karya referensi Kristen; di sisi lain, sebagai kesaksian peristiwa sejarah. Pembangunan Menara Babel, yang digambarkan dalam Kitab Musa Pertama, merupakan peristiwa yang terjadi dalam kehidupan nyata: Sisa-sisa bangunan yang impresif ditemukan pada tahun 1913 di wilayah yang saat ini merupakan bagian dari Irak. Tidak ada laboratorium di dunia yang dapat membuktikan apakah konstruksi menara menyebabkan kebingungan dan perbedaan bahasa. Namun, kita dapat meneliti apakah bangunan tersebut dikonstruksikan seperti yang dijelaskan dalam Perjanjian Lama (lihat kotak info) dengan bitumen ('resin tanah') sebagai bahan bangunan.

"Sungguh luar biasa lebih dari 2.500 tahun yang lalu, campuran anorganik tampaknya sengaja ditambahkan ke bitumen, yang tentunya meningkatkan kekuatan rekatan pada batu."
Dr. Christian Brinkmann

Kepala Laboratorium Analisis tesa

babylonischer_Stein_-42
Contoh tebing dari Münster Bible Museum didapatkan oleh arkeolog Jerman Dr. Robert Kaldewey, yang menemukan sisa-sisa menara di tahun 1913.

Sebuah fragmen dari salah satu batu bata Babilonia kuno dari simpanan Bible Museum di Münster dimaksudkan untuk memberikan informasi tentang jejak zat hitam yang melekat padanya. Metode teknologi tinggi - seperti spektroskopi infra merah, mikro-tomografi dan pemindaian mikroskop elektron - digunakan sebelum Dr. Christian Brinkmann, Kepala Laboratorium tesa Analytics, dapat memastikan bahwa instruksi pembangunan Alkitab memang masuk akal: Batu bata dari menara yang megah telah terikat erat dengan bitumen alami.

Dari mana asalnya bitumen?

Bitumen atau bentuk 'mineral pitch' dalam periode geologis yang panjang karena evaporasi minyak mentah pada bagian titik didih yang lebih rendah dan oleh karena itu juga disebut 'aspal alami'. Ketika dipanaskan, bitumen menjadi dapat diremas, kemudian kental, dan akhirnya menipis pada suhu sekitar 150 derajat. Setelah pendinginan, bitumen kembali ke keadaan semi-padat aslinya. Bitumen telah diproduksi pada zaman kuno dan karena sifat penyegelan dan dapat dibentuknya, bitumen digunakan untuk berbagai keperluan kerajinan tangan.

Selama ekskavasi, sisa-sisa beberapa menara ditemukan, yang telah didirikan pada masa pemerintahan Raja Nebukadnezar II (abad ke-6 SM). Salah satu dari sisa menara tersebut sangat impresif dengan luas lantai lebih dari 8.000 meter persegi dan ketinggian mungkin 75 hingga 90 meter. Untuk konstruksi, penduduk pada zaman itu menggunakan "batu bata sebagai batu dan resin tanah sebagai mortar" (Kejadian 11.3). Namun, bitumen juga memainkan peran yang menentukan dalam bagian-bagian alkitabiah lainnya, setidaknya sama pentingnya. Misalnya, dikatakan bahwa ibu Musa menghanyutkan putranya - yang kemudian akan menerima Sepuluh Perintah - seorang bayi dalam keranjang rotan, yang telah ibunya rekatkan "dengan resin tanah dan pitch" (Keluaran 2.3), di tepi sungai Nil, tempat Musa kemudian ditemukan dan diadopsi oleh putri seorang Firaun. Sulit membayangkan apa yang akan terjadi pada Musa jika bitumen tidak membuat keranjang tahan air. Berbicara tentang itu: Menurut Alkitab, Bahtera Nuh juga disegel dengan mineral pitch oleh pembuatnya (Kejadian 6.14). Di Timur Tengah, material tersebut dikenal sebagai bagian yang tidak terpisahkan dari pembuatan kapal 12.000 tahun yang lalu.

Lem serbaguna: birch pitch

Namun, penemuan tanpa referensi apa pun dari Alkitab juga menemukan jalannya ke tesa. Belati Zaman Batu dari departemen arkeologi lokal di wilayah Lower Saxony Schaumburger Landschaft saat ini telah dibawa ke laboratorium. Objek berusia sekitar 4.000 tahun tersebut menunggu untuk diperiksa. “Dalam kasus khusus - dan jika kapasitas kami memungkinkan -, kami dengan senang hati menerima permintaan semacam itu,” kata Manajer Laboratorium Dr. Christian Brinkmann. 

 

Agak profan dibandingkan sakral: Penemunya telah menemukan batu api berujung tajam di tanah liat saat mengerjakan fondasi rumahnya. Sarung gagang menghilang. Apakah pernah diikat dengan tali rafia atau kulit? Atau apakah perekat birch pitch serbaguna yang bersejarah menahan bilah dan gagang secara bersamaan? Untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, Anda memerlukan peralatan canggih dan analisis berteknologi tinggi. Oleh karena itu, tim Brinkmann telah memeriksa penemuan arkeologi yang tidak disengaja tersebut dengan instrumen yang memungkinkan analisis kimiawi dengan magnifikasi hingga mencapai 500.000 kali.

Belati antik sepanjang 11 cm
Pisau antik yang panjangnya 11-cm sementara ini diselidiki di tesa.

Saksi kuno yang terbuat dari batu

Rekaman menunjukkan bahwa residu zat organik menempel pada batu. Strukturnya sangat menunjukkan bahwa residu zat organik tersebut dulunya kental - bisa jadi itu adalah birch pitch. “Hanya setelah kami menganalisisnya secara lebih rinci dan membandingkan hasil kami dengan sampel birch pitch yang lain, kami akhirnya akan tahu lebih banyak tentang zat tersebut,” jelas Dr. Christian Brinkmann. Satu hal yang pasti: Setelah semua analisis selesai, belati akan dikembalikan ke penemunya, yang ingin membuatnya tersedia di museum setempat.

Christian_Brinkmann_Mikro_CT
Dr. Christian Brinkmann, kepala tesa labor analitik, mengevaluasi hasil scan mikroskop elektron.

Ekstrak getah (brew) yang diperoleh dari kulit kayu birch adalah lem pertama yang pernah dibuat dan digunakan manusia. Sejarah perekatan dimulai kira-kira. 200.000 tahun yang lalu kemungkinan semenjak Zaman Paleolitik. Kulit pohon birch yang berwarna keputihan mengandung Betulin, yang dapat diekstraksi menjadi perekat dengan cara memanaskannya pada suhu 340 hingga 400 derajat. Tidak jelas bagaimana persisnya penduduk pada Zaman Batu melakukan hal seperti itu: Mungkin dengan menggulung kulit kayu erat-erat lalu kemudian menutupinya dengan abu di palung tanah dan mengkarbonisasinya? Setidaknya itulah yang diasumsikan sains saat ini. Penemuan arkeologi menunjukkan bahwa birch pitch merupakan perekat pilihan selama puluhan ribu tahun. Penemuan ini ditemukan selama ekskavasi di banyak kamp dan situs pemukiman pada Zaman Batu Pertengahan dan Baru. Bahkan di Abad Pertengahan, bahan perekat ini digunakan untuk pelubangan (shanking), penambalan, atau penyegelan. Dalam berbagai kesempatan, sisa-sisa birch pitch dengan bekas gigi telah ditemukan. Orang mungkin akan beranggapan kalau gumpalan kehitaman itu adalah permen karet pertama umat manusia! Karena memiliki sifat anti-inflamasi, Betulin pasti bermanfaat untuk kebersihan mulut.